Congresso aprova ato anti-linchamento de Emmett Till para finalmente torná-lo um crime federal

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Era 1900 quando o único congressista negro dos Estados Unidos na época, o deputado George Henry White da Carolina do Norte, propôs o primeiro projeto de lei federal anti-linchamento em meio a ondas de assassinatos por vigilantes com motivação racial de milhares de afro-americanos.

Agora, depois de 120 anos, o governo dos Estados Unidos finalmente conseguiu transformar os linchamentos em crime federal. O histórico Emmett Till Anti-Lynching Act , batizado com o nome do infame assassinato de um adolescente negro no Mississippi em 1955, foi aprovado pela Câmara em 26 de fevereiro.

Enquanto 410 deputados votaram a favor do projeto, quatro votaram contra. Os legisladores que se opuseram a ela foram os republicanos Louie Gohmert do Texas, Ted Yoho da Flórida e Thomas Massie de Kentucky, assim como o independente Justin Amash de Michigan. Os representantes republicanos Paul Gosar, Chip Roy, Andy Bigs, Ralph Norman e Steve King inicialmente votaram não, mas depois mudaram seus votos para apoiar o projeto.

O projeto de lei já havia sido aprovado no Senado em dezembro, graças aos senadores democratas Cory Booker e Kamala Harris, além do senador republicano Tim Scott. Agora, após a aprovação pela Câmara, o projeto está encaminhado para a mesa do presidente Trump.

Um segmento de notícias do Local 24 Memphis sobre a legislação histórica.

“O projeto de lei é em parte simbólico, mas relevante”, disse o deputado Bobby Rush, de Illinois, que o apresentou em 2019. “Você só precisa olhar para os eventos em Charlottesville para se lembrar de que não há muito tempo atrás ocorreram comícios como esses no linchamento de afro-americanos inocentes. ”

É claro que um linchamento em particular inspirou o próprio nome do novo projeto de lei. Em agosto de 1955, Emmett Till, de Chicago, estava visitando parentes perto de Money, Mississippi, quando ele supostamente assobiou para uma mulher branca chamada Carolyn Bryant (que mais tarde retratou sua acusação). Quando o marido dela, Roy, voltou para casa de uma viagem de negócios alguns dias depois, ela contou o que aconteceu e ele agarrou seu meio-irmão, JW Milam, e saiu em busca de Till.

Eles rapidamente o encontraram, o sequestraram e o espancaram até virar uma polpa antes de atirar em sua cabeça e jogar seu corpo no rio Tallahatchie, pesando-o com um gim de algodão de 75 libras amarrado em seu pescoço com arame farpado.

Apesar das evidências esmagadoras contra os homens responsáveis, um júri totalmente branco inocentou todas as acusações em setembro de 1955. Decisões ultrajantes como essas eram muito comuns durante a era Jim Crow – com Till simplesmente mais um dos milhares que morreram brutalmente e cujos assassinos Fugiu com isso.

Ao todo, houve mais de 4.000 linchamentos de negros americanos em 12 estados do sul entre 1877 e 1950, de acordo com estudos modernos. Durante todo esse tempo, não existia nenhuma lei federal contra o linchamento.

Retrato de Emmett Till

WikimediaEmmett Till no Natal de 1954, em uma foto tirada por sua mãe oito meses antes de ser morto.

“A importância deste projeto de lei não pode ser exagerada”, disse Rush, de acordo com a NBC News . “De Charlottesville a El Paso, ainda estamos sendo confrontados com o mesmo racismo violento e ódio que tirou a vida de Emmett e de tantos outros.”

“A aprovação deste projeto de lei enviará uma mensagem forte e clara à nação de que não toleraremos esse preconceito.”

Como disse Rush, a violência e a ameaça de violência alimentada pelo racismo continuam muito comuns nos Estados Unidos. Foi apenas no ano passado que um estudante branco da Universidade de Illinois foi acusado de um crime de ódio por pendurar um laço em um elevador. Nooses também foram encontrados em uma exposição sobre a segregação no Museu Nacional de História e Cultura Afro-Americana, e pendurados em uma árvore do lado de fora, nas proximidades.

Quatro jogadores de futebol americano de escola secundária no Mississippi colocaram uma corda no pescoço de um companheiro de equipe negro durante uma sessão de treinos de 2016. Uma escola particular no Texas foi processada em US $ 3 milhões naquele mesmo ano, depois que uma criança negra de 12 anos sofreu queimaduras de corda quando três estudantes brancos a arrastaram para o chão.

Homem olhando para a foto de Emmett Till

Scott Olson / Getty ImagesUm homem vê as fotos do funeral de Emmett Till na Sociedade Histórica de Chicago.

Com tanta violência no passado e no presente, a principal razão de ter demorado tanto para promulgar um projeto de lei federal contra o linchamento de outros é a resistência dos legisladores do sul que rotineiramente citam a preservação dos direitos do estado como motivo. Houve quase 200 projetos de lei semelhantes apresentados no Congresso no início de 1900 – mas todos eles falharam em grande parte devido à oposição dos legisladores sulistas.

Depois de todas essas falhas para aprovar um projeto de lei federal, os senadores realmente aprovaram uma resolução em 2005 para se desculpar por essa falha. Mas agora os Estados Unidos aprovaram um projeto de lei real para tratar dessa questão que assola o país há mais de um século.

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