Nova lei ‘PAWS’ visa fornecer cães de serviço a veteranos com PTSD

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Paws Act

K9s para guerreirosA Lei PAWS começará como um programa piloto de cinco anos.

Os cães de serviço podem mudar uma vida. Inteligentes, leais e treinados para ajudar, eles há muito ajudam veteranos com deficiências físicas a navegar pelo mundo. Agora, a Lei PAWS busca estender essa cobertura aos veteranos com transtorno de estresse pós-traumático.

“Tive a oportunidade de visitar veteranos e seus cães-guia em meu distrito, e não poderia estar mais claro como os cães- guia tornam a vida melhor para nossos veteranos”, explicou a deputada Elissa Slotkin, que ajudou a aprovar a legislação no Congresso .

“Pode ser transformador, por acordá-los de pesadelos relacionados ao PTSD, ajudá-los a abrir portas ou encontrar uma saída em um espaço lotado.”

A lei PAWS, oficialmente chamada de “Ato de assistência a filhotes em serviço feridos para terapia de veteranos”, autoriza o Departamento de Assuntos de Veteranos a lançar um programa piloto de cinco anos para ajudar veteranos com PTSD a treinar e adotar cães de serviço. Foi aprovado por unanimidade pelo Senado e assinado pelo presidente Joe Biden em 25 de agosto de 2021.

Anteriormente, o VA oferecia cobertura semelhante para veteranos com deficiências físicas, como cegueira, deficiência auditiva ou problemas de mobilidade. Mas os veteranos que vivem de PTSD não têm o mesmo acesso aos cães de serviço.

De acordo com Jeremy Van Beek, o fundador da Got Your Six K9′s Service Dogs, esses veteranos foram “deixados de fora”.

“Eles perguntariam, existem os dados? Nosso bem-estar não era suficiente ”, disse Van Beek.

“Muitos veteranos que provavelmente precisavam disso não se apresentaram e, infelizmente, não estão conosco hoje porque não era uma ideia muito respeitada.”

Cães de serviço treinados podem custar entre US $ 25.000 e US $ 40.000, dependendo das necessidades exclusivas de seu dono, disse Van Beek, deixando-os fora do alcance da maioria dos veteranos que poderiam se beneficiar por ter um.

Cão veterano e de serviço

American Kennel ClubAnteriormente, apenas os veteranos com deficiência física tinham fácil acesso aos cães de serviço.

Mas a doença mental entre os veteranos levantou bandeiras vermelhas nos últimos anos. De acordo com o VA, 20 por cento dos veterinários que serviram no Iraque e no Afeganistão têm PTSD. E entre 2005 e 20018, 90.000 veteranos morreram por suicídio .

“Acreditamos que existem mais de 100.000 veteranos que precisam de um cão de serviço por causa de seu estresse pós-traumático”, explicou Rory Diamond , CEO da K9s for Warriors. “Vinte e dois veteranos por dia tirando suas vidas todos os dias por suicídio. Esta é uma das melhores maneiras de combater isso. ”

Na verdade, estudos recentes demonstraram a eficácia dos cães de serviço. Um relatório da VA observou que pessoas emparelhadas com cães de serviço treinados para PTSD tinham menos comportamentos suicidas e ideações do que aqueles com animais de apoio emocional.

Isso porque os cães-guia passam por um regime de treinamento específico para aprender como ajudar seus donos. Por exemplo, eles podem buscar medicamentos, ligar para o 911 e ajudar com a sobrecarga emocional.

“A pesquisa é clara sobre a gama de benefícios que um cão de serviço pode oferecer para veteranos que apresentam esses tipos de sintomas, e é por isso que estamos entusiasmados em ver este programa piloto se tornar lei”, disse Christine Myran, diretora executiva da organização sem fins lucrativos Blue Star Cães de serviço.

K9s For Warriors Cliff

K9s para guerreirosOs K9s for Warriors fizeram lobby no Congresso por mais de cinco anos para que a Lei PAWS fosse aprovada.

E os veteranos com cães de serviço concordam – ter acesso aos animais melhorou suas vidas.

“Tive toneladas de ataques de pânico, toneladas de pesadelos e antes de pegar meu cachorro Fecto, ficava o tempo todo e foi um pesadelo para mim”, disse Michael Thorpe, veterano e treinador de cães da Elite Canines .

O veterano da Marinha John Tappen também viu sua vida melhorar depois de conseguir um cão de serviço. Ele passou pelo programa de três semanas dos K9s for Warriors com seu cachorro, Henry.

“Eu precisava de ajuda e não sabia de onde viria. Eu não sabia em que forma seria. Nunca pensei em um milhão de anos que um cão de serviço seria a resposta ”, disse Tappen.

O programa piloto de cinco anos de US $ 10 milhões entrará em vigor em 1º de janeiro de 2022. Esperançosamente, ele mudará – e salvará – vidas em todo o país.

“Um cão de serviço apenas abre o mundo novamente. Já vi isso centenas de vezes. A gente vê um guerreiro voltando para a escola ou voltando para o trabalho, voltando a ser uma boa mãe ou um bom pai, ir para a escola dos filhos. É inacreditável ”, disse Diamond.

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