A história interna da morte de Rick James e seus anos finais tumultuados

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Morte de Rick James

George Rose / Getty ImagesA causa da morte de Rick James foi um ataque cardíaco, mas as drogas em seu corpo podem ter contribuído para sua morte.

Amorte de Rick James atingiu o mundo da música como uma onda. Na década de 1980, o cantor “Super Freak” tirou o funk da boate e entregou sucessos mainstream em uma bandeja de prata. Ele vendeu mais de 10 milhões de discos, ganhou um prêmio Grammy, inspirou inúmeros artistas e se tornou um ícone em seu próprio tempo. Então, de repente, ele se foi.

Em 6 de agosto de 2004, Rick James foi encontrado morto por seu zelador em tempo integral em sua casa em Hollywood. Ele tinha 56 anos. A essa altura, já era bem sabido que James havia se entregado a vários vícios ao longo de sua carreira, incluindo drogas pesadas. Uma vez, ele até se descreveu como um “ícone do uso de drogas e do erotismo”. Portanto, muitos fãs temiam que James tivesse morrido de overdose.

No entanto, a causa da morte de Rick James acabou sendo um ataque cardíaco. Dito isso, um relatório de toxicologia também revelou que ele tinha nove drogas diferentes em seu sistema no momento de sua morte – incluindo cocaína e metanfetamina.

O legista do condado de Los Angeles disse que “nenhuma das drogas ou combinações de drogas foram encontradas em níveis que ameaçavam a vida por si mesmas”. Ainda assim, acredita-se que as substâncias em seu corpo – bem como sua longa história de abuso de drogas – contribuíram para sua morte precoce.

Embora as descobertas do legista tenham fornecido uma sensação de fechamento para os entes queridos de James, também deixaram muitos deles tristes. Aparentemente, James havia devastado seu corpo a tal ponto por tantas décadas que, àquela altura, não poderia demorar mais. Esta é a tumultuada história da morte de Rick James.

Os turbulentos primeiros anos de Rick James

Jovem rick James

Wikimedia CommonsAntes de Rick James se tornar um superstar, ele se envolveu em uma vida de crime como cafetão e ladrão.

Nascido James Ambrose Johnson Jr., em 1º de fevereiro de 1948, em Buffalo, Nova York, Rick James era o terceiro de oito filhos. Já que seu tio era o baixista Melvin Franklin do The Temptations, o jovem James tinha música em seus genes – mas um potpourri de problemas quase o levaria a uma vida de obscuridade.

Acompanhando sua mãe em seus trajetos para os bares, James viu artistas como Miles Davis e John Coltrane trabalhando. Mais tarde, James disse que perdeu a virgindade aos 9 ou 10 anos e afirmou que sua “natureza pervertida estava lá desde cedo”. Quando adolescente, ele começou a se envolver com drogas e roubo.

Para evitar o recrutamento, James mentiu sobre sua idade para ingressar na Reserva da Marinha. Mas ele pulou muitas sessões da Reserva e acabou sendo convocado para servir na Guerra do Vietnã de qualquer maneira – da qual ele se esquivou fugindo para Toronto em 1964. Enquanto estava no Canadá, o adolescente era chamado de “Ricky James Matthews”.

Rick James em 1983

Ebet Roberts / Redferns / Getty ImagesRick James no Frankie Crocker Awards em Nova York em 1983.

James logo formou uma banda chamada Mynah Birds e obteve algum sucesso. Ele também fez amizade com Neil Young e conheceu Stevie Wonder, que o incentivou a encurtar seu nome. Mas depois que um rival denunciou James por ter ido embora sem licença, ele se rendeu às autoridades e passou um ano na prisão por sonegação.

Depois de ser solto, ele se mudou para Los Angeles para se encontrar com alguns amigos de Toronto, que desde então estavam voltados para Hollywood. Enquanto estava lá, James conheceu uma socialite que queria investir nele. Seu nome era Jay Sebring, “um gato que ganhou milhões vendendo produtos para o cabelo”. Sebring convidou James e sua namorada para uma festa em Beverly Hills em agosto de 1969.

“Jay estava de ótimo humor e queria levar a mim e a Seville para o berço de Roman Polanski, onde morava a atriz Sharon Tate”, lembra James . “Ia ser uma grande festa e Jay não queria que a perdêssemos.”

Esta festa mais tarde viria a ser o local dos assassinatos da família Manson .

Como o rei do punk-funk saiu de uma vida decadente para o declínio

Rick James com Eddie Murphy

Flickr / RV1864Rick James com Eddie Murphy, um amigo próximo e colaborador ocasional.

Felizmente para Rick James, ele evitou ser morto pelos seguidores de Charles Manson – tudo porque estava de ressaca demais para ir à festa. No entanto, sua crescente fama como artista acabou levando a um tipo diferente de escuridão: o vício. Em 1978, James lançou seu primeiro álbum e logo se tornou uma estrela.

Viajando pelo mundo enquanto vendia milhões de discos, James ficou tão rico que comprou a antiga mansão do magnata da mídia William Randolph Hearst. Mas ele também usou seu dinheiro em drogas. E seu uso casual de cocaína nas décadas de 1960 e 1970 tornou-se um hábito regular na década de 1980.

“Quando acertei pela primeira vez, as sirenes dispararam”, ele lembrou de sua primeira vez experimentando cocaína gratuita. “Foguetes foram lançados. Fui enviado cambaleando pelo espaço. Na época, a alegria física de fumar coca em sua forma pura superava qualquer aparência de bom senso que eu já possuía. ”

Causa da morte de Rick James

L. Cohen / WireImage / Getty ImagesRick James, fotografado apenas dois meses antes de sua morte em 2004.

Durante anos, James perseguiu as drogas sem se desculpar – e sexo selvagem – junto com sua música. Mas depois que sua mãe morreu de câncer em 1991, James disse: “Não havia nada que me impedisse de descer ao nível mais baixo do Inferno. Isso significava orgias. Isso significava sadomasoquismo. Isso significava até bestialidade. Eu era o imperador romano Calígula. Eu era o Marquês de Sade. ”

Na mesma época, James foi considerado culpado de agredir duas mulheres. Perturbadoramente, uma das mulheres afirmou que James e sua então namorada a haviam aprisionado e torturado por um período de três dias em sua casa em Hollywood. Como resultado, ele passou mais de dois anos na prisão.

Depois de ter sido lançado em 1995, ele tentou fazer um retorno na indústria da música. Mas, embora James já tivesse produzido o hit de Eddie Murphy, “Party All The Time”, sua própria festa estava claramente chegando ao fim. Em 1998, depois que seu último álbum alcançou o 170º lugar nas paradas da Billboard, ele sofreu um derrame que interrompeu abruptamente toda a sua carreira.

Por dentro da morte de Rick James

Apartamentos Toluca Hills

YouTube / KCAL9Toluca Hills Apartments, onde Rick James foi encontrado morto por um ataque cardíaco em 2004.

Embora James tenha passado vários anos fora dos holofotes, ele fez um retorno inesperado em 2004 – graças a uma aparição no show de Chappelle . Contando suas escapadas infames com um efeito cômico, James se apresentou a um novo público que não apenas ficou feliz em ouvi-lo falar, mas também em vê-lo se apresentar no palco mais uma vez em shows de premiação.

Mas mais tarde naquele ano, ele daria seu último suspiro. Em 6 de agosto de 2004, Rick James foi encontrado sem resposta em sua casa em Los Angeles. Seu médico pessoal disse que a causa da morte de Rick James foi uma “condição médica existente”. Enquanto isso, sua família atribuiu a morte a causas naturais. Os fãs esperaram por clareza sobre as horas finais do lendário cantor, enquanto muitos lamentavam sua perda.

“Hoje o mundo está de luto por um músico e intérprete do tipo mais funk,” anunciou o presidente da Recording Academy Neil Portnow, logo após a morte de Rick James. “O vencedor do Grammy Rick James foi um cantor, compositor e produtor cujas performances foram sempre tão dinâmicas quanto sua personalidade. O ‘Super Freak’ do funk fará falta. ”

Em 16 de setembro, o legista do condado de Los Angeles revelou a causa da morte de Rick James. Ele morreu de ataque cardíaco, mas tinha nove drogas em seu sistema na época, incluindo metanfetamina e cocaína. (Os outros sete medicamentos incluíam Xanax, Valium, Wellbutrin, Celexa, Vicodin, Digoxin e Clorfeniramina.)

Cerimônia Funeral

Frederick M. Brown / Getty ImagesOs filhos de Rick James – Ty, Tazman e Rick James Jr. – em seu funeral no cemitério Forest Lawn em Los Angeles.

Alguns meses antes de morrer, Rick James aceitou o prêmio pelo conjunto de sua obra no Rhythm & Soul Awards, feito de vidro liso. Ele então disse a famosa frase: “Anos atrás, eu teria usado isso para algo totalmente diferente. A cocaína é uma droga e tanto. ”

Embora ele tenha insistido em seus últimos anos que havia abandonado seus velhos hábitos, seu relatório de toxicologia mostrou claramente que não era o caso. Embora a causa da morte de Rick James não tenha sido uma overdose de drogas, é possível que as substâncias em seu corpo – bem como seu uso de drogas no passado – contribuíram para sua morte.

Quando o trágico relato foi revelado, já haviam se passado semanas desde que James foi sepultado. Cerca de 1.200 pessoas compareceram ao memorial público. “Este é o seu momento de glória,” sua filha Ty disse na época. “Ele teria adorado saber que tinha tanto apoio.”

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