Um simpatizante nazista com instruções para fabricar bombas acabou de evitar a prisão ao ser condenado a ler ‘Orgulho e preconceito’

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Ben John Departing Court

TwitterBen John deve apresentar um relatório ao tribunal uma vez a cada quatro meses para retransmitir o que sua leitura lhe ensinou.

Osupremacista branco britânico Ben John tinha 20 anos quando foi preso por violar a Lei de Terrorismo da Grã-Bretanha em 2020. Com quase 70.000 documentos extremistas e materiais sobre a fabricação de bombas em seu computador, John provou ser uma ameaça iminente. Ele foi finalmente condenado no mês passado – e sentenciado a ler literatura inglesa.

“Você é um indivíduo solitário, com poucos ou nenhum verdadeiro amigo”, disse o juiz Timothy Spencer no tribunal. “Você leu Dickens? Austen? Comece com Orgulho e Preconceito e Dickens ‘ A Tale of Two Cities . A décima segunda noite de Shakespeare . Pense em Hardy. Pense em Trollope. ”

De acordo com o The Guardian , a punição de John – relatar suas leituras a cada quatro meses durante dois anos – já foi criticada por grupos antifascistas. Ele chamou a atenção da polícia pela primeira vez quando tinha 18 anos e publicou uma carta intitulada “Frente Eterna”, na qual dizia ser membro do “Lincoln Fascist Underground” e discursava contra a comunidade LGBTQ, imigrantes e liberais.

Embora tenha sido encaminhado ao programa Prevent da Grã-Bretanha na esperança de ser dissuadido do extremismo, John continuou baixando os materiais que o viram ser preso em janeiro de 2020. Ele foi considerado culpado de possuir documentos de combate, armas caseiras e explosivos por um júri em agosto, mas Spencer apenas entregou a sentença esta semana.

Spencer chamou o comportamento de John de “um ato de loucura adolescente”. No tribunal, ele fez John prometer parar de ler material extremista e relatar regularmente o que havia aprendido com seu novo regime de leitura.

Ben John saindo de Leicester Crown Court

TwitterJohn foi obrigado a manter contato com a polícia e terá sua atividade online monitorada.

“Em 4 de janeiro, você me contará o que leu e eu o testarei”, disse Spencer. “Vou testar você e, se achar que está [mentindo] para mim, você vai sofrer. Estarei observando você, Ben John, a cada passo do caminho. Se você me decepcionar, sabe o que vai acontecer. ”

Embora John tenha recebido uma pena suspensa de dois anos e outro ano de liberdade condicional, sua história perturbadora deixou muitos pedindo punições mais pesadas. A pena máxima por seus crimes foi de 15 anos. Em vez disso, John deve fornecer relatórios orais de livros, permanecer em contato com a polícia e ter sua atividade online monitorada.

“Uma pena suspensa e uma lista de leitura sugerida de clássicos ingleses para uma condenação por terrorismo seria ridículo se não fosse tão sério”, disse Nick Lowles, CEO do grupo antifascista britânico Hope Not Hate. “Este juiz está enviando uma mensagem de que extremistas de direita violentos podem ser tratados com leniência pelos tribunais”.

Depois de escrever sua carta extremista em 2018, a polícia britânica acreditava que aderir ao programa Prevent ajudaria John a mudar seus pontos de vista. Essa conclusão foi reavaliada em abril de 2019, quando as autoridades encontraram outros 9.000 documentos extremistas em seu computador.

John deixou suas ordens de lado e seguiu em frente, adicionando mais 2.600 documentos a seu disco rígido até agosto de 2019 – com as autoridades registrando um total impressionante de 67.788 materiais relacionados ao terrorismo em seu computador no momento de sua prisão no ano passado.

Página do orgulho e do preconceito

Wikimedia CommonsJohn passará os próximos dois anos lendo as obras de Jane Austen, Charles Dickens e William Shakespeare.

“É repelente, esse conteúdo, para qualquer pessoa que pensa direito”, disse Spencer. “Este material está amplamente relacionado à ideologia nazista, fascista e inspirada em Adolf Hitler. Mas havia também uma quantidade comprovada de material mais contemporâneo defendendo material de extrema direita e supremacia branca. ”

Apesar da enorme quantidade de material ilegal, que incluía pelo menos sete manuais sobre a construção de bombas, Spencer determinou que as ações de John foram provavelmente um incidente isolado .

“Ele possuía uma riqueza de material nacionalista-socialista e anti-semita que indicava um fascínio e crença em uma ideologia de supremacia branca junto com o apoio a um grupo satânico extremo que é cada vez mais uma preocupação para as agências de aplicação da lei”, disse o detetive inspetor James Manning.

“Este era um jovem que poderia ser filho de qualquer pessoa, estudando na universidade e vivendo uma vida em público, enquanto conduzia outra em particular.”

De acordo com o advogado de John, Harry Bentley, não havia provas de que seu cliente estava se preparando para planejar um ataque terrorista. Bentley argumentou que John era um homem confuso e reconheceu que a decisão de Spencer o ajudaria a crescer.

“Ele não é de forma alguma uma causa perdida e é capaz de levar uma vida normal e pró-social”, disse ele.

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