Por dentro da crise de saúde dos primeiros respondentes do 11 de setembro – e como o governo dos EUA piorou a situação

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Primeiros respondentes do 11 de setembro

BETH A. KEIZER / AFP / Imagens GettySocorristas do 11 de setembro revistam os escombros do World Trade Center em 13 de setembro de 2001.

Em 11 de setembro de 2001, a vida americana mudou para sempre. Dezenove terroristas da Al-Qaeda sequestraram quatro aviões de passageiros e lançaram ataques na cidade de Nova York e Washington DC Enquanto o desastre se desenrolava, centenas de socorristas do 11 de setembro correram para ajudar.

Só em Nova York, mais de 100 unidades EMS e ambulâncias privadas correram para as Torres Gêmeas, onde dois aviões colidiram com os edifícios a mais de 466 milhas por hora.

Enquanto isso, o NYPD e a Autoridade Portuária enviaram mais de 2.000 policiais para proteger a área. E o FDNY despachou pelo menos 214 unidades, incluindo 112 motores, 58 caminhões de escada, cinco empresas de resgate, sete empresas de esquadrão, quatro unidades marítimas e dezenas de chefes.

Algumas unidades despacharam-se sem nem mesmo esperar por um comando.

E, à medida que a fumaça se dissipava, os primeiros respondentes do 11 de setembro constituíram um grande número de vítimas. Entre as quase 3.000 pessoas que morreram em 11 de setembro na cidade de Nova York, 343 eram bombeiros e paramédicos, 23 eram oficiais da Polícia de Nova York e 37 eram oficiais da Autoridade Portuária.

Mas os primeiros respondentes do 11 de setembro não foram as únicas vítimas naquele dia. Nos 20 anos desde 11 de setembro de 2001, ficou claro que até mesmo os primeiros respondentes do 11 de setembro que sobreviveram sofreram muito. Muitos deles estão lutando contra doenças como deficiência cognitiva e câncer. Mas eles tiveram que lutar muito para conseguir ajuda.

Como os primeiros respondentes do 11 de setembro sofreram desde os ataques de 11 de setembro

Atendentes do 11 de setembro e fumaça tóxica

Getty ImagesUm bombeiro grita instruções em 11 de setembro, enquanto a fumaça tóxica sobe atrás dele.

Os primeiros respondentes do 11 de setembro que sobreviveram a 11 de setembro de 2001 escaparam com vida. Mas o ataque deixou uma marca profunda em seus corpos. Vários estudos recentes mostraram que eles sofrem de altas taxas de câncer e deficiência cognitiva.

Em 2020, o Monte Sinai divulgou um relatório que observou um alto nível de câncer entre os primeiros respondentes. Sem chamar as taxas de câncer de “epidemia”, os médicos do Monte Sinai reconheceram “evidências de aumento do risco de certos tipos de câncer entre os respondentes expostos ao WTC”.

Eles também relataram que os policiais e outros trabalhadores de recuperação sofreram de câncer em uma taxa 9 por cento maior do que o normal. E eles tinham um risco 25% maior de câncer de próstata, um risco 41% maior de leucemia e um risco 219% maior de câncer de tireoide.

Os primeiros respondentes de 11 de setembro também mostraram taxas alarmantes de deficiência cognitiva. Um estudo apresentado em julho de 2020 na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer mostrou que os primeiros respondentes têm uma “idade cerebral” cerca de 10 anos mais velha do que o normal.

Isso coloca os primeiros a responder a um alto risco de Alzheimer e demência, que podem se desenvolver muito mais cedo do que o normal.

“As exposições ambientais e pressões psicológicas experimentadas pelos respondentes durante o 11 de setembro e suas consequências tiveram um efeito insidioso em sua saúde e bem-estar”, explicou o Dr. Benjamin Luft, diretor do Programa de Saúde e Bem-Estar Stony Brook WTC.

Oficiais FDNY e fumaça tóxica

Jose Jimenez/Primera Hora/Getty ImagesOs bombeiros correm enquanto uma nuvem de fumaça tóxica surge atrás deles.

Além do mais, vários socorristas do 11 de setembro também sofrem de uma condição horrível conhecida como “tosse do World Trade Center”.

“Os sintomas que esses pacientes apresentam são assustadores”, disse o Dr. Michael Crane, diretor do principal centro clínico do Programa de Saúde do World Trade Center em Mount Sinai. “Eles vão acordar de repente e descobrir que não conseguem respirar.”

Crane observou que essa tosse provavelmente vem das nuvens de fumaça tóxica que os primeiros respondentes do 11 de setembro respiraram.

“Era uma coisa espessa e terrível. Uma poção de bruxa ”, disse Crane, observando que provavelmente continha combustível de aviação em chamas, plásticos, metal, fibra de vidro e amianto.

No entanto, apesar das altas taxas de doenças entre os primeiros respondentes em 11 de setembro, eles tiveram que lutar para obter ajuda do governo.

Por Dentro do Processo de Ação Coletiva Iniciado por 10.000 Requerentes

Pesquisando os escombros do 11 de setembro

Imagens TED WARREN / AFP / GettyEquipes de resgate revistam os destroços do World Trade Center em 24 de setembro de 2001.

Não demorou muito para que os primeiros respondentes começassem a ficar doentes. E logo, eles começaram a entrar com ações judiciais.

Um processo, que começou como um caso único para um socorrista do 11 de setembro que contraiu leucemia, evoluiu para um caso de 10.000 queixosos. O advogado David Worby, que assumiu o cargo em 2004, reconheceu que isso era um risco.

“Comecei este processo em nome de um policial que adoeceu”, explicou ele. “Ninguém tocaria no caso com um mastro de 3 metros porque era considerado antipatriótico dizer algo contra a limpeza ou a EPA.”

Mas a Agência de Proteção Ambiental arcou com parte da culpa. Na verdade, já em 12 de setembro, um cientista federal de alto escalão havia alertado a EPA sobre o amianto, gases ácidos, compostos orgânicos voláteis e metais pesados ​​no ar. Mas ele acabou sendo ignorado.

Em 18 de setembro, a chefe da EPA, Christine Todd Whitman, garantiu a segurança aérea. Ela afirmou que o ar “não representa um perigo para a saúde” e que “devido ao escopo da tragédia da semana passada, estou feliz em tranquilizar o povo de Nova York … que seu ar é seguro para respirar e a água é segura para bebida.”

Um relatório conduzido pelo Inspetor Geral da EPA posteriormente declarou que a EPA carecia de “dados e análises suficientes para fazer tal declaração abrangente”.

Além do mais, o relatório descobriu que o Conselho de Qualidade Ambiental da Casa Branca (CEQ) “convenceu a EPA a adicionar declarações tranquilizadoras e excluir as de advertência”.

No final, Worby entrou com ações contra a cidade de Nova York, a Autoridade Portuária e a EPA por expor trabalhadores a partículas cancerígenas. Foi uma batalha difícil, mas ele conseguiu. Worby ganhou US $ 1 bilhão para seus 8.000 clientes.

“[Meus clientes] estão ficando doentes por causa de pessoas como Christine Todd Whitman e Rudy Giuliani”, disse Worby.

“Minhas pessoas não querem que seus nomes fiquem na parede porque não são vítimas de terroristas – são vítimas de um governo ruim”.

Por dentro da luta para obter ajuda do governo

Jon Stewart Luis Alvarez

Zach Gibson / Getty ImagesO comediante Jon Stewart aplaude Luis Alvarez, respondedor do 11 de setembro, durante uma audiência do Comitê Judiciário da Câmara sobre a reautorização do Fundo de Compensação às Vítimas de 11 de setembro em 2019.

Enquanto os primeiros respondentes do 11 de setembro lutavam por ajuda, eles também receberam a mão de uma fonte surpreendente: o comediante Jon Stewart.

Em 2010, Stewart – então o apresentador do The Daily Show – passou um episódio inteiro criticando os legisladores por discutirem sobre a Lei de Saúde e Compensação de 11 de setembro de James Zadroga. O ato, batizado em homenagem a um bombeiro que inalou produtos químicos tóxicos no Ground Zero e depois morreu, concedeu US $ 4,3 bilhões a sobreviventes do 11 de setembro para tratamento e benefícios médicos.

No entanto, alguns legisladores republicanos acharam que era muito caro. Stewart os acusou de “uma abdicação ultrajante de nossa responsabilidade para com aqueles que foram mais heróicos em 11 de setembro”.

Embora os republicanos tenham tentado obstruir o projeto, ele foi aprovado em 2011. E depois de outra rodada de lutas políticas internas, os legisladores votaram pela prorrogação da Lei Zadroga novamente em 2015, desta vez por 75 anos.

No entanto, eles não ampliaram uma parte crucial do projeto de lei: o Fundo de Compensação às Vítimas do 11 de setembro. Então, em 2019, Jon Stewart se juntou à luta novamente. Ele e o socorrista do 11 de setembro, Luis Alvarez, foram ao Capitólio lutar por financiamento.

“Este fundo não é uma passagem para o paraíso, é para fornecer cuidados a nossas famílias”, disse Alvarez, um detetive aposentado da Polícia de Nova York com câncer. “Todos vocês disseram que nunca esqueceriam. Bem, estou aqui para garantir que você não o faça. ”

Ao seu lado, Stewart também admoestou vários membros do Congresso por ignorar completamente a audiência.

“É uma vergonha para o país”, disse Stewart. Aos legisladores ausentes, acrescentou: “E vocês deveriam ter vergonha de si mesmos”.

Mas o testemunho deles pareceu fazer diferença. No dia seguinte ao comparecimento de Stewart e Alvarez ao Congresso, os legisladores concordaram em autorizar o financiamento do Fundo de Compensação às Vítimas do 11 de setembro.

No entanto, a luta pelos primeiros respondentes do 11 de setembro está longe de terminar.

Doenças entre os primeiros respondentes de 11 de setembro, 20 anos depois

Infelizmente, os médicos suspeitam que os primeiros respondentes do 11 de setembro, que sofrem de doenças como câncer e deficiência cognitiva, enfrentarão o agravamento das condições de saúde.

“O câncer leva 20 anos para se desenvolver … podemos ver algo diferente em 20 anos”, disse o ex-comissário de saúde de NYC, Dr. Thomas Farley, em 2012.

De fato, em 2020, 227 bombeiros da cidade de Nova York morreram de doenças relacionadas ao 11 de setembro . O NYPD perdeu mais de 200 policiais por causa de doenças de 11 de setembro desde 2011, e mais de 500 têm câncer.

“Perdemos 23 oficiais da NYPD no ataque”, disse Richard Dixon, que respondeu ao ataque de 11 de setembro na cidade de Nova York como oficial da NYPD. “Mas muitos mais morreram desde então por causa dessas doenças relacionadas ao 11 de setembro.”

Até mesmo Luis Alvarez, que testemunhou em nome de outros sobreviventes do 11 de setembro perante o Congresso, sucumbiu à doença em junho de 2019.

“Não sou ninguém especial” , disse Alvarez , de sua cama no hospício. “Fiz o que todos os outros caras fizeram e agora estamos pagando o preço por isso.

“Fizemos nosso trabalho, agora o Congresso tem que fazer o deles.”

Felizmente, com o financiamento do Fundo de Compensação de Vítimas do 11 de setembro e várias ações judiciais coletivas bem-sucedidas, muitos socorristas do 11 de setembro receberam a ajuda de que precisavam.

Mas, nos próximos anos, muitos mais podem sofrer com o aumento do risco de câncer, deficiência cognitiva e morte prematura. E, à medida que os americanos avançam a partir de 11 de setembro de 2001, eles devem manter uma coisa em mente.

Quando se trata de socorristas do 11 de setembro, “Nunca se esqueça”.

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