Conheça o ‘Ceifador da Morte’, o primo mais velho do Tiranossauro Rex que foi descoberto no Canadá

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OTyrannosaurus rex pode ser o rei dos dinossauros, mas os cientistas canadenses acabaram de descobrir uma nova espécie de dinossauro que pode ser seu primo mais velho e próximo – e possivelmente o membro mais antigo da família Tyrannosaurus já encontrado nas latitudes ao norte da América do Norte. Seu nome, Thanatotheristes degrootorum , é traduzido do grego como “Ceifador da Morte”, tornando a descoberta ainda mais interessante.

Este gigante pisoteava as planícies do Canadá moderno há cerca de 79 milhões de anos. O T. rex , entretanto, surgiu cerca de 10 milhões de anos depois e foi encontrado em toda a América do Norte.

Quanto ao nome da criatura, os pesquisadores que a descobriram consideraram principalmente seu lugar na cadeia alimentar pré-histórica.

“Escolhemos um nome que incorpora o que este tiranossauro era como o único grande predador conhecido de seu tempo no Canadá, o ceifador da morte”, disse Darla Zelenitsky, professora assistente de Paleobiologia de Dinossauros na Universidade de Calgary. “O apelido passou a ser Thanatos.”

Dinossauro Reaper Of Death

Julius Csotonyi / The University of Calgary / Royal Tyrrell Museum / AFPEsta representação artística da cabeça de Thanatos mostra as cristas verticais, as cicatrizes de batalha e o focinho longo e profundo. Este último era semelhante ao do Daspletosaurus, sugerindo que este espécime preencheu algumas lacunas no registro fóssil do tiranossauro.

Curiosamente, os ossos fossilizados do dinossauro foram descobertos em 2008 por Sandra e John De Groot, que estavam passeando ao longo de um lago em Alberta quando viram algo cutucando o gelo.

Para sua surpresa, depois de brincar que parecia uma mandíbula de dinossauro, eles descobriram que era exatamente o que era.

“Foi meio que esse momento ‘Uau’ de ‘Caramba! Você realmente encontrou alguns dentes colocados aqui no chão ‘”, disse a Sra. De Groot, uma professora substituta que coletou ossos e amonites no passado.

Dois anos depois, Donald Henderson, um paleontólogo do Museu Royal Tyrrell de Paleontologia em Drumheller, deu uma palestra em sua escola. Ela contou a ele o que ela e seu marido haviam encontrado e se ofereceu para mostrar a ele os restos mortais e – depois de um encontro entusiástico – o casal doou seu achado ao museu.

Depois disso, os pesquisadores demoraram quase uma década para que alguém pudesse retirar os ossos do armazenamento e inspecioná-los adequadamente. Felizmente para o Ph.D. da Calgary University estudante Jared Voris, ele acabou por ser o único a fazer isso.

Ele primeiro observou que o focinho longo e profundo era semelhante ao daspletossauro, indicando que dois grupos separados de tiranossauros estavam representados em um espécime. As cristas verticais que revestem sua mandíbula superior e a cicatriz de batalha também eram bastante curiosas.

“As cristas eram coisas que não tínhamos visto antes em outro tiranossauro, especialmente em outro tiranossauro de Alberta”, disse Voris.

Alberta é conhecida pela abundância de fósseis de tiranossauros. Do Albertosaurus e Gorgosaurus ao Daspletosaurus e T. rex , a família de dinossauros mais famosa do período Cretáceo parece estar enterrada logo abaixo da superfície. Mesmo com todos esses fósseis, entretanto, Thanatos é a primeira nova espécie de tiranossauro encontrada no Canadá em 50 anos.

As descobertas, publicadas na revista Cretaceous Research , explicaram que o focinho longo e profundo era muito mais comparável aos tiranossauros desenterrados no sul dos Estados Unidos do que aqueles encontrados no norte do Canadá.

Os especialistas acreditam que essa distinção na forma do crânio provavelmente se deva às diferenças na dieta alimentar e às presas disponíveis.

“Existem muito poucas espécies de tiranossaurídeos, relativamente falando”, disse Zelenitsky. “Devido à natureza da cadeia alimentar, esses grandes predadores de vértice eram raros em comparação com dinossauros herbívoros ou herbívoros.”

Ossos da mandíbula do Thanatos Degrootorum

Jared VorisOs ossos da mandíbula superior e inferior do “Ceifador da Morte” permaneceram sem serem examinados por anos até que o estudante de graduação Jared Voris fez uma tentativa de analisar a espécie e o gênero.

As maçãs do rosto ovais também levaram a equipe de pesquisa a designar o espécime como parte de uma espécie totalmente nova. A descoberta acaba tendo um significado adicional, pois empurra os marcadores do lugar desta família de dinossauros na história em alguns milhões de anos.

“Antes da descoberta, conhecíamos todos os tiranossauros mais famosos … todos vinham dos últimos 10 ou mais milhões de anos do Cretáceo”, disse François Therrien, paleontólogo do Museu Royal Tyrrell.

“Agora, com a nova espécie, nós realmente atrasamos o registro de tiranossauros.”

Portanto, embora tenha sido extinta há 66 milhões de anos, a nova espécie pode ficar tranquila sabendo que recebeu um dos nomes mais legais da taxonomia.

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