Os Viking Berserkers eram guerreiros nórdicos que entraram em um transe de fúria durante a batalha

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Berserker

CM Dixon / Print Collector / Getty ImagesAs peças de xadrez de Lewis, descobertas na Escócia, mas que se acredita serem norueguesas, datam do século 12 e incluem várias peças que mostram furiosos de olhos arregalados mordendo seus escudos.

Na feroz cultura guerreira dos vikings, havia um tipo de guerreiro nórdico de elite, quase possuído, que se destacava por sua fúria e violência de batalha: o berserker viking.

Eles foram descuidados em sua fúria, levando muitos historiadores a pensar que eles usaram substâncias que alteram a mente para se empolgar para a batalha. Os furiosos podem ter sentido como se nada pudesse prejudicá-los. E a frase em inglês “berserk”, geralmente descrevendo um estado frenético de raiva, vem desses guerreiros nórdicos.

Furiosos Viking existiram como mercenários por centenas de anos durante a Idade Média escandinava, viajando em bandos para lutar onde quer que fossem pagos. Mas eles também adoravam Odin e eram associados a metamorfos mitológicos.

E eventualmente, os berserkers nórdicos se tornaram tão temíveis que foram totalmente proscritos no século XI.

O que é um Berserker?

Placas de guerreiro nórdico

Domínio públicoAs placas Torslunda, que foram descobertas na Suécia e datam do século 6, provavelmente retratam como os berserkers teriam se vestido para a batalha.

A maior parte do que compreendeu a vida de um berserker Viking é um mistério porque suas práticas não foram registradas em detalhes até que o uso de estados alterados da mente em batalha fosse proibido pela igreja cristã.

Naquela época, os escritores cristãos com a missão de condenar qualquer tipo de tradição pagã frequentemente davam relatos tendenciosos e alterados.

Sabemos que os berserkers eram habitantes da Escandinávia. Está escrito que eles guardaram o rei da Noruega, Harald I Fairhair, enquanto ele reinava de 872 a 930 DC

Eles também lutaram por outros reis e causas reais. Descobertas arqueológicas da época em que um berserker viking teria reinado supremo mostram que eles estavam entre os guerreiros de elite que eram selvagens e imprudentes nas batalhas.

Placa Torslunda

Werner Forman / Universal Images Group / Getty ImagesUm detalhe de uma das placas de Torslunda do século 6 encontradas na Suécia. Acredita-se que ele retrate Odin usando um capacete com chifres e um berserker usando uma máscara de lobo ou urso.

De acordo com Anatoly Liberman em Berserks in History and Legend , os berserkers rugiam e faziam muito barulho durante a batalha. Uma representação artística dos furiosos encontrados em Tissø, no oeste da Zelândia, os mostrava usando um capacete com chifres.

Embora agora seja considerado uma lenda, alguma literatura da mitologia nórdica sugere que um berserker Viking era na verdade um metamorfo.

A própria palavra “berserker” é derivada do antigo serkr nórdico , que significa “camisa” e ber , a palavra para “urso”, sugerindo que um berserker viking teria usado a pele de um urso, ou possivelmente de lobos e javalis, batalhar.

Mas, em vez de usar peles de animais, as histórias contavam sobre os guerreiros nórdicos que ficariam tão enfurecidos pela guerra que literalmente se tornariam lobos e ursos para vencer as batalhas antes deles.

Pele nua vs. pele de urso

Viking Berserker

Museu Nacional da DinamarcaImagens de furiosos frequentemente os retratavam semi-nus, como neste chifre dourado do século V descoberto em Møgeltønder, Dinamarca.

Pensava-se que os berserkers tinham o nome de um herói da mitologia nórdica que lutou sem qualquer equipamento de proteção ou com “pele nua”.

“A nudez dos furiosos era em si uma boa arma psicológica, porque esses homens eram naturalmente temidos, quando mostravam tanto desprezo pela própria segurança pessoal”, segundo o Museu Nacional da Dinamarca .

“O corpo nu pode ter simbolizado invulnerabilidade e talvez tenha sido exibido para homenagear um deus da guerra. Os furiosos estavam, portanto, dedicando suas vidas e corpos à batalha. ”

Embora essas imagens sejam fascinantes, os especialistas agora pensam que o termo vem de usar peles de urso em vez de “pele nua”. Então, é provável que eles tenham esse nome por usarem pele de animal em batalha.

Chifre de Guerreiro Nórdico

Museu Nacional da DinamarcaUma representação de um berserker usando um capacete com chifres encontrado em um chifre dourado do século V descoberto em Møgeltønder, Dinamarca.

As representações artísticas de um furioso viking mostravam guerreiros nórdicos usando peles de animais em batalha. Eles podem ter sentido que usar peles de animais selvagens, como lobos e ursos, ajudou a aumentar sua força.

Eles também podem ter pensado que os ajudou a canalizar a agressão e brutalidade que os animais de caça têm quando vão atrás de suas presas.

Em 872 DC, Thórbiörn Hornklofi descreveu como guerreiros nórdicos que eram parecidos com ursos e lobos lutaram pelo rei Harald Fairhair da Noruega. Quase mil anos depois, em 1870, quatro matrizes de bronze fundido representando Berserkers foram descobertas por Anders Petter Nilsson e Erik Gustaf Pettersson em Öland, Suécia.

Estes mostraram os furiosos com armadura. Ainda assim, outras representações os mostram nus. Guerreiros nus que se acredita simbolizar os berserkers Viking são vistos em chifres dourados em exibição no Museu Nacional da Dinamarca.

A substância que altera a mente usada pelos furiosos

Hyoscyamus Niger Meimendro

James St. John / FlickrHyoscyamus niger , conhecido como meimendro, é um alucinógeno conhecido e pode ter sido comido ou transformado em chá e bebido por berserkers para induzir uma fúria semelhante a um transe antes da batalha.

Os furiosos começaram a se transformar em transe selvagem estremecendo, pegando calafrios e batendo os dentes.

Em seguida, seus rostos ficaram vermelhos e inchados. A raiva começou logo depois disso. Só depois que seu transe terminou é que os furiosos ficaram física e emocionalmente exaustos por dias.

Cada berserker Viking provavelmente fez isso com uma substância que se acredita ser Hyoscyamus niger para induzir um estado de extrema raiva para a batalha, de acordo com pesquisa de Karsten Fatur, etnobotânico da Universidade de Ljbuljana, na Eslovênia.

Conhecida coloquialmente como meimendro, a planta era usada em poções para criar poções psicoativas que causariam intencionalmente sensações de vôo e alucinações selvagens.

Guerreiros nórdicos

Wikimedia Commons“Berserkers no King’s Hall”, de Louis Moe. De acordo com fontes históricas, os berserkers passariam dias se recuperando de suas batalhas, provavelmente de uma queda alucinógena.

“Este estado foi alegado de várias maneiras para envolver raiva, aumento da força, uma sensação entorpecida de dor, diminuição de seus níveis de humanidade e razão”, explica Fatur .

É “comportamento semelhante ao de animais selvagens (incluindo uivar e morder seus escudos), tremer, bater de dentes, frio no corpo e invulnerabilidade ao ferro (espadas), bem como ao fogo.”

Depois de tomar essas drogas, podemos teorizar que os furiosos Viking uivariam como os animais selvagens cujas peles usavam, então iriam destemidamente para a batalha e matariam seu inimigo com abandono.

Embora a pesquisa de Fatur indique a fedorenta erva-moura como a droga preferida dos furiosos por muitas boas razões, outros já teorizaram que usaram o cogumelo alucinógeno Amanita muscaria para colocá-los naquele estado alterado violento.

O que aconteceu com os furiosos?

Figura Berserker

Museu Nacional da DinamarcaUma representação de um berserker usando um capacete com chifres, encontrado na Dinamarca por volta do século 10.

Os furiosos Viking podem ter estado dispostos a correr loucamente para a batalha e enfrentar a morte iminente porque acreditavam que algo maravilhoso estava esperando do outro lado. De acordo com a mitologia Viking , os soldados que morreram em batalha seriam saudados na vida após a morte por belas mulheres sobrenaturais.

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