Blind Inventor cria WeWALK Smart Cane que usa o Google Maps para ajudar os deficientes visuais

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Mais de 217 milhões de pessoas no mundo são gravemente deficientes visuais ou cegas. Este também é um mundo em contínua tecnologização, mas é um tanto surpreendente que a assistência de alta tecnologia para deficientes visuais tenha demorado tanto. Agora, existe uma “bengala inteligente” habilitada para Bluetooth para cegos, chamada WeWALK – e seu objetivo é transformar completamente a maneira como os deficientes visuais navegam em seu mundo.

O WeWALK é um acessório touchpad que pode ser preso a qualquer bengala, transformando-a em uma bengala inteligente. Ele usa sensores ultrassônicos para alertar o usuário sobre obstáculos próximos, vibrando a alça. Esses sensores detectam não apenas obstáculos no nível do solo, mas também objetos pendurados na altura da cabeça ou do peito.

Ele também possui uma entrada USB que pode ser usada para carregar a bateria, com uma carga completa que dura até cinco horas de uso.

Esta bengala inteligente pode ser combinada com a maioria dos smartphones Android e iOS, o que significa que pode se integrar com aplicativos como o Google Maps para instruções passo a passo personalizadas. Ele também pode ser emparelhado com aplicativos de compartilhamento de viagem, como Uber e Lyft.

A bengala inteligente pode, assim, ajudar os deficientes visuais a viajar com mais facilidade e independência, principalmente nas grandes cidades.

Crianças cegas experimentam o WeWALK Smart Cane

WeWALK / InstagramCrianças com deficiência visual experimentam a bengala inteligente.

Além disso, a bengala inteligente WeWALK tem um alto-falante e um microfone integrados que funcionam perfeitamente com o Alexa da Amazon. Além disso, quaisquer novos recursos exigirão apenas uma atualização regular do software para serem acessados. As possibilidades são quase infinitas para este software de plataforma aberta.

A WeWALK arrecadou mais de $ 94.000 em 48 horas de crowdfunding em seu país natal, a Turquia. Uma página do Indiegogo para a ferramenta arrecadou mais de $ 54.000 adicionais. Esses fundos estão sendo usados ​​para fornecer tecnologia assistiva avançada para aqueles que precisam. A acessibilidade da cana pode ser um desafio, pois a baixa renda constitui a maioria dos deficientes visuais.

Inventor Smart Cane Stairs

WeWALK / InstagramO inventor da bengala inteligente, Kürşat Ceylan, testa seu produto inovador.

Mas talvez o aspecto mais impressionante dessa ferramenta inovadora seja como ela surgiu.

Histórico impressionante do WeWALK Smart Cane

O cofundador da WeWALK, Kürşat Ceylan, também é deficiente visual. Cego de nascença, o engenheiro sabia que conectar uma bengala à internet melhoraria muito a qualidade de vida de quem tem pouca ou nenhuma visão.

“Nestes dias estamos falando sobre carros voadores”, disse Kürşat à CNN , “mas essas pessoas têm usado apenas um bastão … Como uma pessoa cega, quando estou na estação de metrô, não sei qual é a minha saída … Não sei qual ônibus está se aproximando … [ou] quais lojas estão perto de mim. Esse tipo de informação pode ser fornecido com o WeWALK. ”

Ceylan também é o CEO e co-fundador da Young Guru Academy, uma organização turca sem fins lucrativos criada em 2000 com o objetivo de apoiar futuros líderes que combinam compaixão com inovação, e ele também projetou mais do que apenas a bengala inteligente para ajudar os deficientes visuais.

Espera-se que o WeWALK ajude os deficientes visuais a se envolverem mais plenamente com o ambiente.

Em 2011, Ceylan ajudou a desenvolver o aplicativo para smartphone My Dream Companion, que permite aos cegos acessar várias tecnologias assistivas em um só lugar.

Isso inclui acesso a audiolivros e revistas, navegação interna, como estações de metrô e shopping centers, e um intensificador de cinema.

O aplicativo intensificador de cinema é particularmente interessante, pois fornece uma descrição de áudio das cenas mudas em filmes com texto descritivo. Funciona de forma semelhante ao aplicativo de identificação de música Shazam.

Mulher usa bengala inteligente WeWALK

WeWalk / FacebookA bengala inteligente auxilia os cegos com o uso do Google Maps e sensores.

O WeWALK faz mais do que auxiliar na navegação, entretanto. Ele também permite que o usuário se envolva totalmente com o ambiente. Como Ceylon afirmou no blog da empresa, “a participação plena e igual na vida social é um direito indispensável para todos”.

Quando os deficientes visuais precisam se concentrar um pouco menos no ambiente ao seu redor, eles podem se socializar com mais liberdade. A simples ideia de que expandir a quantidade de informações que uma pessoa cega pode obter de seu ambiente pode ser uma virada de jogo virtual.

Invenções semelhantes ao WeWALK Smart Cane

Embora haja pelo menos uma outra bengala inteligente além do WeWALK, existem outras tecnologias disponíveis para ajudar melhor os cegos.

Óculos de visão assistida

Tendências digitais / Dr. Stephen HicksOs óculos inteligentes de visão assistida são outra maneira pela qual a tecnologia está ajudando os cegos a navegar em seu mundo.

Atualmente, os engenheiros estão trabalhando em óculos inteligentes de visão assistida porque a maioria das pessoas com deficiência visual ainda tem alguma visão remanescente. “O que estamos tentando fazer com o projeto é produzir um par de óculos que permita a alguém que tem muito pouca visão andar por lugares desconhecidos, reconhecer obstáculos e obter uma maior independência”, Dr. Stephen Hicks, da Universidade de Oxford, disse ao Digital Trends .

O pessoal do MIT Media Lab também criou um dispositivo robusto chamado FingerReader, que é capaz de detectar e interpretar texto impresso de 12 pontos. O usuário simplesmente tem que passar o dedo pelo texto e o anel o lerá em voz alta em tempo real.

MIT Finger Reader

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