Este antigo tubarão que viveu há 360 milhões de anos parecia uma enguia

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xistem mais de 500 espécies de tubarões nadando em nossos oceanos hoje, e essas espécies diferem muito em suas formas, tamanhos, hábitos alimentares e comportamento. Mas um gênero de tubarão muito primitivo conhecido como Phoebodus se destaca do resto, considerando que na verdade não se parecia em nada com os tubarões com os quais estamos familiarizados – em vez disso, parecia muito mais com uma enguia.

Não se sabia muito sobre Phoebodus até que um grupo de paleontólogos descobriu um fóssil excepcionalmente bem preservado de 360 ​​milhões de anos atrás.

De acordo com a National Geographic , os cientistas descobriram vários crânios e um esqueleto quase completo de duas espécies de Phoebodus enquanto trabalhavam no leste do Marrocos.

Os pesquisadores descobriram que Phoebodus tinha um corpo alongado semelhante a uma enguia com um focinho longo, tornando-o o único vertebrado com mandíbula conhecido de sua época a ter uma “forma corporal anguiliforme”.

Fóssil de Tubarão Phoebodus

Linda Frey e Christian Klug / Paläontologisches Institut und Museum / Universidade de ZuriqueUm depósito rico em ferro do fóssil de Phoebodus .

O que é ainda mais emocionante sobre essa descoberta é o quão raro é encontrar fósseis de tubarões. Os esqueletos de tubarão são feitos de cartilagem mais fraca do que o osso sólido e estão sujeitos à deterioração muito mais rápida. Mas, devido ao local em que esse tubarão ancestral morreu, seu esqueleto pôde ser preservado.

Os fósseis foram desenterrados no que costumava ser uma bacia marítima rasa durante a era Devoniana. Quando os tubarões morreram ali, a circulação limitada de água e os baixos níveis de oxigênio da bacia criaram um ambiente que evitou que seus corpos se deteriorassem, fossem apanhados por necrófagos ou consumidos por bactérias e erodidos pelas correntes marítimas.

“Embora o tubarão Phoebodus fosse conhecido por uma grande quantidade de material dentário por décadas, os esqueletos estavam completamente ausentes antes de nossas recentes descobertas”, disse à IFLScience coautora do estudo, Linda Frey, do Instituto e Museu Paleontologocial da Universidade de Zurique .

Espécies de Phoebodus e tubarão com babados

Linda Frey e Christian Klug / Paläontologisches Institut und Museum / Universidade de ZuriqueReconstrução de a). Phoebodus , b) T. gracia , ec) o tubarão de babados.

Frey acrescentou que a equipe foi “esmagada” por fazer tal descoberta, que foi publicada em detalhes na revista Proceedings da Royal Society B .

Embora se acredite que Phoebodus foi extinto no início do período Carbonífero, existe um tubarão moderno que compartilha sua aparência distinta de serpente.

O tubarão-de- babado , ou Chlamydoselachus anguineus , é encontrado nos oceanos Atlântico e Pacífico, mas é uma espécie reclusa e, portanto, difícil de observar de perto.

Os pesquisadores conseguiram comparar uma tomografia computadorizada de restos fossilizados de Phoebodus com o esqueleto de um tubarão com babados e descobriram que, embora pareçam semelhantes, essas duas raças de tubarão provavelmente possuem genética muito diferente.

Uma característica que eles parecem compartilhar é a forma de seus dentes, que são serrilhados e separados em fileiras. Os pesquisadores esperam que essa característica física compartilhada possa lhes dar pistas sobre como o tubarão primitivo se alimentava.

Natação de Tubarão Frilled

TwitterO tubarão de babados é difícil de observar, pois vive em profundidades profundas e é recluso.

“O tubarão de babados é um predador especializado, com a capacidade de avançar repentinamente para pegar sua presa”, disse o especialista moderno em tubarões David Ebert, que trabalha no Centro de Pesquisa de Tubarões do Pacífico e estudou o tubarão de babados por décadas. “Os dentes apontados para dentro ajudam a garantir que a presa só possa ir para um lado: para a garganta. Talvez Phoebodus tenha feito algo semelhante. ”

Para preencher as lacunas de sua hipótese sobre como Phoebodus caçava, os pesquisadores também examinaram uma espécie não aparentada que tem uma estrutura de crânio, mandíbula e dentes surpreendentemente semelhante à do tubarão ancestral: o jacaré gar.

Phoebodus e o jacaré gar, embora sejam dois animais diferentes, ambos têm mandíbulas longas e um crânio achatado. A desvantagem desse tipo de estrutura da mandíbula é uma força de mordida limitada, mas, de acordo com o especialista em Gar Justin Lemberg, da Universidade de Chicago, ela também tem suas vantagens.

Um jacaré gar.

“Cabeças chatas e mandíbulas longas são ótimas para agarrar a presa de lado”, explicou Lemberg. Comparar semelhanças entre dois animais diferentes – um vivo e outro morto – não é tão absurdo quanto pode parecer, e os paleontólogos costumam olhar para outras espécies para encontrar pistas sobre o comportamento daqueles que estão extintos há muito tempo.

“Quando uma certa estrutura ou estratégia é eficaz, há uma tendência para que ela apareça repetidamente – tanto nas criaturas vivas quanto no registro fóssil”, acrescentou Lemberg.

“Embora muita coisa tenha mudado desde que Phoebodus nadou nos oceanos do Devoniano, a física da alimentação na água não mudou .”

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