Lulas gigantes raras e tubarões que brilham no escuro encontrados perto do continente submerso da Zelândia

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Foi durante uma expedição do Instituto Nacional de Pesquisa da Água e Atmosfera (NIWA) que os pesquisadores a bordo do Tangaroa encontraram a criatura. A equipe estava pesquisando o peixe hoki comercialmente popular – mas avistou algo muito maior escondido nas profundezas.

Ao puxar suas redes de arrastão na esperança de ver hoki e potencialmente capturar alguns tubarões que brilham no escuro altamente esquivos, a equipe ficou chocada com os enormes tentáculos em sua captura. De acordo com a IFL Science , foram necessárias seis pessoas para tirar a lula gigante ( Architeuthis dux ) da rede – pois pesava 240 libras.

O animal de 4 metros de comprimento foi encontrado na área de Chatham Rise, a leste da Nova Zelândia. Diz a lenda que é aqui que está enterrado o continente perdido da Zelândia . Foi apenas em 2017 que os cientistas afirmaram ter encontrado evidências definitivas da massa de terra supostamente tão grande quanto a Índia.

Por volta das 7h30 do dia 21 de janeiro de 2020, no entanto, o cientista pesqueiro da NIWA Darren Stevens avistou algo tangível. Embora o gigante com tentáculos fosse de proporções colossais, Stevens disse que ele estava “um pouco pequeno” em comparação com o que mais existe.

“É apenas o segundo que eu já vi”, disse Stevens. “Já fiz cerca de 40 viagens em Tangaroa , e a maioria das pesquisas leva cerca de um mês, e só vi duas. Isso é muito raro. ”

Visão completa da lula Architeuthis Dux

Brit Finucci / NIWADarren Stevens disse que esta lula estava “do lado pequeno” de outras lulas capturadas.

“A Nova Zelândia é uma espécie de capital mundial da lula gigante – qualquer outro lugar onde uma lula gigante seja pega em uma rede seria um grande negócio”, disse Stevens. “Mas alguns foram pegos na Nova Zelândia.”

Os dois longos tentáculos de uma lula gigante têm ventosas afiadas e costumam ser o dobro do tamanho da própria lula. Architeuthis dux também tem os maiores olhos de todo o reino animal, com 25 centímetros de diâmetro. Além de seus oito braços, a lula gigante tem um bico afiado que usa para matar peixes.

A Nova Zelândia já tem outros espécimes de lula gigante para estudar, motivo pelo qual a equipe fez biópsia apenas de partes cientificamente valiosas do animal. A pequena estrutura óssea em sua cabeça será usada para envelhecer a lula, embora esse processo ainda tenha um longo caminho a percorrer.

“Atualmente não há uma boa maneira de envelhecer uma lula gigante”, disse Stevens ao Newstalk ZB . “Pensa-se que vivem mais de um ano, isso é certo. Talvez vivam três ou quatro, mas ninguém sabe ao certo. ”

A equipe também levou sua cabeça, olhos, estômago e órgãos reprodutivos.

Olho de uma lula gigante

Brit Finucci / NIWAOs olhos das lulas gigantes são os maiores do reino animal, com 25 centímetros de diâmetro.

“Tomamos o estômago porque praticamente nada se sabe sobre a dieta de uma lula gigante, porque cada vez que as pessoas parecem pegar uma, muito raramente há algo em seus estômagos”, explicou Stevens.

“Conseguir dois olhos de lula gigante é aparentemente o suficiente para um artigo científico. Eles são realmente raros, e você precisa de um novo. Portanto, foi um conjunto realmente único de circunstâncias obter dois olhos novos. ”

Quanto à caça bioluminescente do tubarão, o Tangaroa tinha a bordo o mais prestigiado especialista do mundo na espécie.

O Dr. Jérôme Mallefet, da Université Catholique de Louvain, na Bélgica, estava tão ansioso para capturar e fotografar os animais que montou uma câmara escura a bordo do navio especificamente para eles.

Tubarão-foca bioluminescente e tubarão-cação-lúcifer

Dr. J. Mallefet / Université Catholique de LouvainApenas 11 por cento das espécies de tubarões conhecidas são bioluminescentes. O tubarão-foca e o tubarão-cação-lúcifer acima normalmente produzem uma luz azul.

No final, ele conseguiu capturar a primeira evidência de tubarões bioluminescentes já registrada nas águas da Nova Zelândia. Ele explicou que apenas 11 por cento das espécies conhecidas de tubarões podem emitir esse tipo de luz. Eles normalmente vivem nas profundezas escuras de mais de 656 pés abaixo da superfície.

A descoberta fortuita do Dr. Mallefet veio na forma de tubarões lanterna do sul, cação-lúcifer e tubarões-foca. Todas as três espécies geralmente produzem uma luz azul, com o verde sendo um outlier. De acordo com a Newsweek , todos os envolvidos estão bastante satisfeitos com a viagem ao Tangaroa .

“Fiquei tão feliz”, disse o Dr. Mallefet. “Eu sonhava em tirar fotos de tubarões bioluminescentes [na viagem] e consegui.”

Em termos da próxima pesquisa sobre a lula gigante capturada, as partes do corpo dissecadas foram enviadas para o pesquisador de lulas da Universidade de Tecnologia de Auckland, Ryan Howard.

Felizmente, em breve saberemos muito mais sobre essas criaturas marinhas que vagueiam pelos oceanos – bem abaixo de nossos navios.

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