Coelhos cavando em uma remota ilha de Gales acabam de descobrir um tesouro de artefatos da Idade da Pedra

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Em uma descoberta inédita neste mês, uma manada de coelhos encontrou acidentalmente um esconderijo de artefatos da Idade da Pedra e do Bronze de 9.000 anos enterrados na remota ilha galesa de Skokholm.

A Ilha de Skokholm fica no Mar Céltico, a oeste do País de Gales continental, a 3 km da costa de Pembrokeshire. Atualmente, é habitada apenas por dois guardas, os especialistas em aves marinhas Richard Brown e Giselle Eagle, que fizeram as surpreendentes descobertas.

De acordo com o The Guardian , Brown e Eagle estavam fazendo sua patrulha de costume da área quando descobriram um artefato na entrada de uma toca de coelho perto da cabana da ilha.

Toca do Coelho Skokholm

Richard Brown e Giselle Eagle / WTSWWAs descobertas foram feitas na mesma toca de coelho que aparentemente foi escavada em um antigo local de caçadores-coletores.

Os guardas enviaram fotos da peça a especialistas no continente, que a identificaram como uma ferramenta mesolítica.

A ferramenta era o que os pesquisadores chamam de “seixo chanfrado” e, desde então, foi estimada em cerca de 6.000 a 9.000 anos de idade. Os especialistas acreditam que foi usado por caçadores-coletores da Idade da Pedra para construir barcos com peles de foca, bem como para preparar alimentos como marisco.

De acordo com Andrew David, um especialista que examinou a ferramenta pré-histórica virtualmente, itens semelhantes foram encontrados em locais costeiros próximos, incluindo Pembrokeshire e Cornwall, mas esta é uma primeira vez na história da Ilha de Skokholm.

No entanto, as descobertas não pararam por aí.

Skokholm Stone Age Tool

Richard Brown e Giselle Eagle / WTSWWAcredita-se que essa ferramenta em particular tenha sido usada para preparar moluscos e reforçar antigas embarcações com pele de animal.

Na verdade, apenas um dia depois, Brown e Eagle avistaram uma segunda rodada de itens na entrada da mesma toca de coelho que incluía outra ferramenta de pedra da era mesolítica e peças de cerâmica de tamanho considerável.

Os guardas enviaram fotos para a curadora de arqueologia pré-histórica do Museu Nacional de Gales, Jody Deacon. Ela identificou as peças de cerâmica como relíquias de uma urna funerária de 3.750 anos do início da Idade do Bronze.

Descobriu-se que um fragmento particularmente grande veio de um pote bastante grosso. Foi decorado com incisões forradas, levando Deacon a concluir que provavelmente era usado para rituais de cremação.

Para Toby Driver, um arqueólogo da Comissão Real de Gales, as descobertas sugerem que a cabana da ilha foi construída sobre um antigo cemitério que foi construído em cima de um local ainda mais antigo.

“Skokholm está produzindo alguns achados pré-históricos incríveis”, disse ele. “Parece que podemos ter um cemitério do início da Idade do Bronze construído sobre um local de caçadores-coletores da Idade da Pedra. É um local protegido, onde a casa de campo da ilha agora se encontra e foi claramente ocupada por milênios. ”

Fragmento de Cerâmica Skokholm

Richard Brown e Giselle Eagle / WTSWWOs especialistas acreditam que este fragmento de cerâmica pertencia a uma urna funerária, um artefato nunca antes encontrado na Ilha de Skokholm.

Encontrar urnas funerárias pré-históricas no País de Gales não é tão incomum. Entretanto, descobri-los em Skokholm – ou em qualquer uma das ilhas ocidentais de Pembrokeshire – não tem precedentes.

Brown e Eagle, que se mudaram para a Ilha Skokholm em 2013, estão ajudando a descobrir mais sobre o passado antigo da ilha.

Embora tenha pouco mais de um quilômetro de comprimento e oitocentos de largura, a Ilha de Skokholm tem uma história fascinante. O nome em si é nórdico, dado pelos vikings que se estabeleceram lá no final do século 10 ou início do século 11. Então, Skokholm se tornou uma fazenda de coelhos por volta do século 15.

Em 2006, o Wildlife Trust de South and West Wales comprou a ilha para conservá-la como reserva natural nacional. Embora seja normalmente aberto para um número restrito de visitantes passar a noite, a pandemia de coronavírus deixou Brown e Eagle solitários e documentando suas observações em um blog.

Essas descobertas milagrosas podem dar algum crédito à velha superstição de que pés de coelho trazem sorte. Os especialistas estão ansiosos para descobrir por si próprios, com uma pesquisa nova e exaustiva da Ilha de Skokholm no final deste ano. No entanto, eles terão que esperar até que os bloqueios de pandemia sejam suspensos.

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