Cientistas encontram uma ligação de 20.000 anos entre os povos indígenas do Brasil e os antigos australianos

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No fundo dos códigos genéticos dos povos indígenas da América do Sul, os pesquisadores fizeram uma descoberta surpreendente: várias tribos carregam um pedaço do antigo DNA australiano.

Os pesquisadores notaram a ligação surpreendente pela primeira vez em 2015, mas um novo estudo da Universidade de São Paulo confirmou que o DNA australiano é ainda mais difundido em sul-americanos indígenas do que se pensava originalmente.

“Nossos resultados mostraram que o sinal genético da Australásia, anteriormente descrito como exclusivo de grupos amazônicos, também foi identificado na população costeira do Pacífico”, observou a pesquisadora sênior do estudo, professora Tábita Hünemeier.

Junto com o co-pesquisador líder e estudante de doutorado Marcos Araújo Castro e Silva, Hünemeier e sua equipe começaram a desenvolver o estudo original de 2015 que encontrou uma ligação entre o povo da Australásia ⏤ que inclui indígenas australianos e melanésios, ou pessoas das ilhas do a região da Oceania ⏤ e duas tribos no Brasil, os Karitiana e os Suruí.

Os pesquisadores tiveram a sensação de que o link era apenas a ponta do iceberg. Eles estavam certos.

“Essa conexão entre australásia e nativos americanos persiste como um dos eventos mais intrigantes e mal compreendidos da história da humanidade”, escreveram os pesquisadores .

O marcador genético compartilhado entre as tribos da Australásia e da América do Sul foi apelidado de “sinal Y” para “Ypikuéra”, que é uma palavra indígena do povo tupi do Brasil que significa “ancestral”.

Neste ano, a Universidade de São Paulo começou a pesquisar o sinal Y em um conjunto maior de dados genéticos de 383 indígenas sul-americanos.

Conseqüentemente, eles encontraram o sinal Y nos povos Karitiana e Suruí e também em várias outras tribos , incluindo o povo Chotuna do Peru e os povos Guaraní Kaiowá e Xavánte do Brasil.

O povo Guaraní Kaiowá vive no centro-oeste do Brasil; os Xavánte moram perto do centro do país.

Costa do Pacífico Peru

Wikimedia CommonsReserva Nacional de Paracas ao longo da costa do Pacífico do Peru.

Esses resultados provaram que o sinal Y era de fato mais difundido na América do Sul do que se pensava originalmente. “A genética é uma aliada para desvendar histórias e populações não registradas”, disseram Hünemeier e Castro e Silva, observando que as ondas de colonização europeia obscureceram a história indígena.

Então, como as pessoas da Australásia chegaram à América do Sul em primeiro lugar?

Os pesquisadores teorizam que, há cerca de 20.000 anos, os povos antigos que cruzaram a ponte Bering Land entre a Ásia e a América do Norte carregaram consigo o DNA australiano.

Bering Land Bridge

Wikimedia CommonsOs povos antigos se mudaram para a ponte Bering Land há milhares de anos.

Eles provavelmente começaram no sudeste da Ásia, mudaram-se para o norte e depois se misturaram com os antigos povos da Sibéria e Beringian.

“É como se esses genes tivessem pegado carona nos genomas do First American”, disseram Hünemeier e Castro e Silva.

De lá, esse povo antigo teria feito a longa jornada pela ponte da terra de Bering. Esses “primeiros colonos” então começaram a povoar a costa do Pacífico, estendendo-se do Alasca ao sul do Chile.

Hünemeier e Castro e Silva suspeitam que se fixaram ao longo da costa “devido às suas estratégias de subsistência e outros aspectos culturais adaptados à vida à beira-mar”. Então, uma segunda onda de pessoas mudou-se mais para o interior. “Nesse contexto, a expansão para a Amazônia, passando pelo norte dos Andes, teria sido um movimento secundário”, explicam os pesquisadores.

Mas há um mistério que o estudo não resolveu. Embora os pesquisadores tenham encontrado o sinal Y em tribos sul-americanas, ele ainda não foi encontrado nos povos indígenas norte-americanos.

Se os australianos antigos cruzassem a ponte Bering Land e depois se mudassem para o sul, eles não teriam deixado evidências genéticas ao longo da costa do Pacífico da América do Norte também?

Os pesquisadores têm algumas teorias sobre por que não. Primeiro, é possível que os povos antigos tenham se fixado na costa e se movido rapidamente, sem deixar marcadores genéticos para trás.

Mas também é possível que eles tenham se estabelecido, vivido e prosperado ao longo da costa – até a chegada dos europeus. Nesse cenário, a colonização pode ter apagado completamente qualquer sinal Y nas tribos indígenas do norte.

Por enquanto, ainda há mais pesquisas a serem feitas sobre essa conexão genética inovadora. As descobertas de Hünemeier e Araújo Castro e Silva acrescentaram informações valiosas sobre como os povos antigos se moviam – mas alguns cientistas gostariam de se aprofundar na presença do sinal Y.

“O sinal da população Y é um enigma”, disse David Meltzer , arqueólogo da Southern Methodist University que foi coautor do estudo de 2015. “Mas esta é uma peça interessante para acrescentar.”

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