Laje da Idade do Bronze descoberta na França é o mapa 3D mais antigo da Europa

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Em 1900, o arqueólogo Paul du Chatellier estava escavando um cemitério pré-histórico no noroeste da França quando fez a descoberta de sua vida, desenterrando a Laje de Saint-Bélec. O pedaço de rocha da Idade do Bronze estava coberto com marcas estranhas que só agora foram reveladas como o mapa 3D mais antigo da Europa.

Não é à toa que os especialistas não analisaram adequadamente a descoberta antes, de acordo com a BBC . A laje de Saint-Bélec pareceu desaparecer após sua escavação. Adquirido inicialmente por um colecionador particular, foi comprado pelo Museu Nacional de Antiguidades da França e, em seguida, ficou enterrado no fosso de um castelo até 2014.

Redescoberta por arqueólogos dedicados, a notável rocha da Idade do Bronze foi investigada desde então. De acordo com o The Independent , a laje de Saint-Bélec foi datada da Idade do Bronze inicial, entre 1900 e 1650 aC, e é, portanto, oficialmente o mapa mais antigo já encontrado na Europa.

Embora isso seja fascinante por si só, as gravuras do mapa de peso são ainda mais surpreendentes. Conforme um estudo publicado no Bulletin de la Société Préhistorique Française explicou, a laje mostrava uma área de 13 por 18,5 milhas – com motivos que detalhavam estradas, assentamentos, rios e um cemitério.

Fotografando a laje de Saint Belec

Museu Nacional de Arqueologia da FrançaPesquisadores fotografando as esculturas em 2017.

Não está claro se Paul du Chatellier estava ciente da idade da rocha quando a encontrou, mas a descoberta de 1900 foi certamente excitante o suficiente para os arqueólogos competirem por ela. Depois de desenterrar a laje durante as escavações em Finistère, na península francesa da Bretanha, du Chattelier vendeu um museu privado por uma quantia presumivelmente alta.

Embora o Museu Nacional de Antiguidades da França tenha adquirido o item em 1924, ele foi posteriormente enterrado em um fosso de castelo até a década de 1990. Como noticiou a BBC, o Chateau pertencia ao próprio du Chatellier – sugerindo a reaquisição ou algum tipo de acordo que lhe permitisse guardá-lo.

Em última análise, o notável item foi redescoberto na adega daquele castelo por pesquisadores obsessivos em 2014. Embora fosse claro que a laje datava da Idade do Bronze, o significado de suas esculturas só foi descoberto em 2017, usando uma tecnologia ainda mais moderna.

Varreduras 3D de alta resolução trouxeram mistérios milenares à luz e mostraram motivos claros que os especialistas desde então interpretaram como locais específicos. Do centro do assentamento – que estava situado onde os rios Odet, Isole e Stêr Laër convergiam – eles identificaram redes de rios, estradas, campos e muito mais.

Os especialistas consideraram que o mapa de aproximadamente 19 milhas de Finistère tem 80 por cento de precisão.

Recuo na laje de Saint Belec

Instituto Nacional de Pesquisa Arqueológica PreventivaEsta fenda em particular combina perfeitamente com um trecho particular do vale do rio Odet.

“Este é provavelmente o mapa mais antigo de um território que foi identificado”, disse o Dr. Clément Nicolas, da Universidade de Bournemouth. “Existem vários desses mapas esculpidos em pedra em todo o mundo. Geralmente, são apenas interpretações. Mas esta é a primeira vez que um mapa descreve uma área em uma escala específica. ”

Nicolas é um dos muitos especialistas que se juntaram na tentativa de analisar este mapa. Cientistas da Universidade de Bournemouth e do Instituto Nacional Francês de Pesquisa Arqueológica Preventiva, do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica e da Universidade da Bretanha Ocidental também estavam a bordo.

Em sua face, a própria laje de Saint-Bélec nada mais é do que um pedaço bem preservado de rocha velha que tem quinze centímetros de espessura e mede cinco por seis e meio pés. No contexto adequado, no entanto, denota o quão sofisticadas as sociedades pré-históricas realmente eram em sua compreensão da cartografia.

De acordo com a Bournemouth University, foi feito na mesma época do disco do céu Nebra, que representa o cosmos e foi encontrado na Alemanha em 1999. Embora a laje foi encontrada para ter sido usada em um cemitério da Idade do Bronze para formar uma das paredes de um caixão, os especialistas estão mais curiosos sobre seu uso político.

Esculturas em laje de Saint Belec

Instituto Nacional de Pesquisa Arqueológica PreventivaO mapa foi encontrado para representar uma área Finistère medindo 13 por 18,5 milhas com 80 por cento de precisão.

“Provavelmente era uma forma de afirmar a propriedade do território por um pequeno príncipe ou rei da época”, disse Nicolas. “Temos a tendência de subestimar o conhecimento geográfico das sociedades do passado. Esta laje é importante porque destaca esse conhecimento cartográfico. ”

Assim como a descrição inteligente do território da laje foi usada como um sinal de poder sobre a área, seu sepultamento sugeriria uma derrota das elites que reinavam sobre ela. De acordo com pesquisadores da Bournemouth University, pelo menos, enterrar a rocha pode ter sinalizado o fim do reinado de um governante.

Em última análise, os pesquisadores estão radiantes com a simples preservação deste item. A laje de Saint-Bélec mostrou pouco ou nenhum desgaste, o que sugeria que havia sido enterrada pouco depois de ter sido feita. Com o ambiente fresco e escuro de vários museus e uma adega de castelo, isso certamente faz sentido.

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