Cientistas descobrem uma planta que evoluiu para ser capaz de se esconder dos humanos

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Na China, uma planta que cresce nas encostas há muito é colhida para fazer um remédio tradicional. Mas um novo estudo descobriu que a planta pode ter evoluído para se camuflar dos humanos.

De acordo com a Live Science , pesquisadores que estudam a Fritillaria delavayi , uma planta marrom-acinzentada que produz uma flor verde a cada cinco anos, descobriram que ela está perdendo gradualmente sua coloração madura e brilhante em troca de uma tonalidade mais sutil. Os pesquisadores acham que este é um mecanismo de defesa que a planta desenvolveu para se esconder das mãos dos humanos.

“Como outras plantas camufladas que estudamos, pensávamos que a evolução da camuflagem desse fritilar tinha sido impulsionada por herbívoros, mas não encontramos esses animais. Então percebemos que os humanos poderiam ser a razão ”, disse Yang Niu, coautor do estudo.

F. delavayi cresce em meio à paisagem rochosa das montanhas Hengduan da China e partes do Nepal. Acredita-se que o bulbo da planta tenha propriedades que podem tratar tosses e outras doenças respiratórias.

No entanto, esse estudo recente mostrou que algumas populações da planta parecem estar mantendo sua coloração marrom-acinzentada juvenil como forma de se misturar com o entorno rochoso, ficando fora da vista dos catadores.

Fritillaria Delavayi

Niu et alAs pétalas verdes são muito mais fáceis de localizar nas rochas do que as acastanhadas.

Os pesquisadores investigaram a mudança de coloração da planta entrevistando moradores sobre quais áreas foram mais colhidas. Em seguida, examinaram registros que contavam o peso anual dos bulbos colhidos nos últimos cinco anos. Um experimento baseado em computador confirmou que as plantas de cor verde eram muito mais fáceis de detectar pelos coletores em comparação com as variedades marrom-acinzentadas, especialmente contra o fundo rochoso.

O estudo mostra que as plantas que mantêm a coloração escura também estão localizadas nas áreas de maior colheita, sugerindo uma correlação direta entre a coloração da planta e a intervenção humana.

“É notável ver como os humanos podem ter um impacto tão direto e dramático na coloração de organismos selvagens, não apenas em sua sobrevivência, mas em sua própria evolução”, disse o co-autor Martin Stevens, pesquisador do Centro de Ecologia e Conservação no campus Penryn de Exeter, na Cornualha.

“Muitas plantas parecem usar camuflagem para se esconder dos herbívoros que podem comê-las – mas aqui vemos a camuflagem evoluindo em resposta aos coletores humanos.”

Montanhas Hengduan

Wikimedia CommonsA planta medicinal cresce nas encostas das montanhas Hengduan da China e em partes do Tibete.

A planta tem sido usada para fins medicinais há mais de 2.000 anos e seu valor crescente a tornou uma commodity ainda mais procurada, estimulando um aumento em sua colheita.

Também são necessárias 3.500 flores individuais para produzir meio quilo do pó medicinal feito das plantas, como tal, é uma planta muito colhida. Também é valioso, custando cerca de US $ 218 por libra.

O estudo é uma evidência contundente sobre a extensão do impacto que a atividade humana teve em nosso planeta.

Os cientistas no estudo estão maravilhados com a forma como nossa pegada na Terra tem sido consistente e grande o suficiente para influenciar a adaptação evolutiva de um organismo. Poderia haver muitos outros exemplos disso que ainda precisamos aprender.

“É possível que os humanos tenham conduzido a evolução das estratégias defensivas em outras espécies de plantas”, continuou Stevens, “mas surpreendentemente poucas pesquisas examinaram isso.”

O projeto de pesquisa sobre F. delavayi foi uma colaboração entre o Instituto de Botânica Kunming (também conhecido como Academia Chinesa de Ciências) e a Universidade de Exeter. Foi publicado na revista Current Biology no final de novembro de 2020.

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