Pesquisadores acabam de descobrir um antigo esqueleto de baleia de 39 pés na Tailândia

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No início de novembro, cientistas da Tailândia descobriram os restos fossilizados de uma baleia de Bryde. O esqueleto não estava apenas muito bem preservado, mas com quase 12 metros de comprimento – e potencialmente tão antigo quanto 5.000 anos. Ainda mais intrigante, o espécime gigantesco foi encontrado a mais de 11 quilômetros da costa.

De acordo com o The Guardian , a descoberta foi feita a oeste de Bangkok, em Samut Sakhon. Os pesquisadores escavaram até agora 80% dos restos mortais e identificaram 19 vértebras completas, cinco costelas, uma omoplata e nadadeiras. Embora o comprimento de 39 pés do animal seja impressionante, seu crânio de quase três metros é virtualmente inacreditável.

Para Marcus Chua, da Universidade Nacional de Cingapura, a parte mais emocionante é o que a descoberta nos diz sobre nossa paisagem pré-histórica.

Até agora, apenas depósitos marinhos de pequenas conchas fossilizadas ou caranguejos foram encontrados no interior desta área. Não estava claro se aqueles eram sinais de uma mudança no nível do mar ou se eles foram movidos por humanos. Os restos da baleia recém-descoberta provavelmente indicam uma mudança na paisagem.

Chua explicou que a descoberta acrescenta evidências sem precedentes de “mudanças relativamente grandes no nível do mar em torno de 6.000 anos a 3.000 anos no Golfo da Tailândia, onde a linha da costa era de até dezenas de quilômetros para o interior da costa atual”. De acordo com a BBC , ele chamou os restos mortais de “um achado raro”.

Carcaça de baleia milenar

o FacebookOs pesquisadores escavaram 80% do espécime, incluindo 19 vértebras completas, cinco costelas, uma omoplata e nadadeiras.

Embora os ossos ainda não tenham sido datados pelo carbono, os pesquisadores estão altamente confiantes de que este espécime de baleia de Bryde tem pelo menos 3.000 anos e pode ter até 5.000. Esses mamíferos ainda estão presentes nas águas da Tailândia e se tornaram uma espécie protegida nos últimos anos devido a ameaças que vão do turismo a equipamentos de pesca.

Hoje, as baleias de Bryde se alimentam de peixes de cardume, como anchovas, e preferem águas mais quentes do que 61 graus Fahrenheit. Mas, quando se trata de como esses animais evoluíram, ainda há muito a aprender.

“Existem poucos subfósseis de baleias na Ásia”, explicou Chua, acrescentando que existem ainda menos “em tão boas condições” como o esqueleto descoberto em Samut Sakhon. Compartilhadas publicamente pelo ministro do meio ambiente da Tailândia, Varawut Silpa-archa, as imagens iniciais esclarecem o quão bem preservados esses ossos realmente estão.

Claro, o aspecto mais fascinante da descoberta é o que ela pode fazer para nossa compreensão das mudanças planetárias que ocorreram há vários milênios.

Pesquisadores e a antiga carcaça de baleia

o FacebookA idade exata, obtida pela datação por carbono, deve ser anunciada este mês.

“Uma grande baleia subfóssil datada de milhares de anos atrás perto de Bangkok forneceria uma forte evidência de onde o mar estava naquela época”, disse Chua.

O efeito dominó do que essa descoberta poderia iluminar aparentemente nunca cessa. Os ossos oferecem inúmeras pistas sobre a evolução do animal, como era nosso planeta enquanto o espécime estava vivo – e o que isso pode nos ensinar sobre nossa atual crise climática.

“Isso certamente poderia chamar a atenção para o problema e mostrar como e onde as áreas baixas podem ser inundadas pelo mar quando isso acontecer”, disse Chua.

A descoberta foi ainda reforçada por conchas e dentes de tubarão bem preservados que foram descobertos entre os restos fossilizados do espécime. Espera-se que isso ensine aos especialistas ainda mais sobre os animais e outras formas de vida marinha que viveram ao lado dele.

Ossos da carcaça de baleia antiga

o FacebookA descoberta pode lançar uma luz sem precedentes sobre os níveis pré-históricos do mar na região.

“Os cientistas também poderiam estudar os depósitos encontrados no mesmo nível da baleia para reconstruir as comunidades biológicas presentes naquela época e compará-las aos sistemas atuais”, explicou Chua. “Portanto, esta descoberta fornece uma janela para o passado, uma vez que o esqueleto foi datado.”

Felizmente, essa última parte do processo deve ser concluída neste mês. Chua disse que o esqueleto fornecerá a especialistas como ele as “condições paleológicas e geológicas daquela época, incluindo estimativa do nível do mar, tipos de sedimentos e as comunidades biológicas contemporâneas da época”.

Chua afirmou que os níveis regionais do mar eram possivelmente até 3,6 metros mais altos naquela época, em meio a uma atividade tectônica altamente ativa. Nesse sentido, realmente não há como dizer o quanto há para aprender aqui – do que pode parecer apenas uma velha pilha de ossos.

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