Fazendeiro argentino encontra família de tatus do tamanho de um carro de 20.000 anos amontoados em seu quintal

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Um fazendeiro argentino chamado Juan de Dios Sota estava simplesmente transportando seu gado quando se deparou com algo muito mais velho – um casal de tatu-canastra de 20.000 anos.

Bem abaixo dos pés do fazendeiro, ao lado do leito seco do córrego Vallimanca, estavam os restos fossilizados de quatro tatus gigantes também conhecidos como Glyptodon .

O Instituto de Investigações Arqueológicas e Paleontológicas do Quaternário do Pampa (INCUAPA) explica que uma seca regional revelou exemplares antigos que outrora haviam estado submersos no rio.

“Fomos lá esperando encontrar dois Glyptodontes quando a escavação começou e, em seguida, mais dois foram encontrados!” Pablo Messino, um arqueólogo local, disse ao Daily Mail .

“É a primeira vez que quatro animais assim encontram-se no mesmo local”, acrescentou Messino. “A maioria deles estava voltada para a mesma direção, como se estivessem caminhando em direção a algo”.

Os especialistas se perguntam se talvez o grupo representasse um pai e uma mãe liderando seus filhotes, como uma espécie de família nuclear de tatus ancestrais.

Sítio de Escavação Glyptodon argentino

INCUAPAEsses animais gigantes foram extintos há cerca de 10.000 anos.

Para o paleontólogo Ricardo Bonini, a descoberta desses espécimes do tamanho de um besouro pode ajudar a explicar sua antiga estrutura familiar. Ele se pergunta se talvez as criaturas experimentassem dimorfismo sexual, o que significa que o tamanho de um tatu individual dependeria de seu sexo.

“Esses tipos de casos, em que vários indivíduos juntos que morreram nas mesmas circunstâncias, são realmente excepcionais e sem dúvida nos darão muitas informações sobre esses animais enigmáticos e nos permitirão testar várias hipóteses que temos conduzido nos últimos anos. ,” ele disse.

Alguns dos antigos tatus tinham conchas de até cinco pés e grossas de cinco centímetros.

De acordo com o INCUAPA , o Glyptodon vagou pela América do Sul por 30 milhões de anos antes de enfrentar a extinção há cerca de 10.000 anos. Alguns acreditam que o homem primitivo foi o culpado pelo desaparecimento do animal ao usar demais suas cascas duras como abrigo.

Lavando o fóssil de tatu gigante

INCUAPAOs especialistas agora estão ansiosos para avaliar como e quando esses animais morreram, bem como para esclarecer se eles eram sexualmente dimórficos ou não.

Como parte da superordem dos mamíferos Xenarthra (ou Edentata), esses ancestrais tatu robustos eram herbívoros ferrenhos. Um teste de DNA de 2016 confirmou que o Glyptodon era de fato parente dos tatus modernos – este último significa “pequenino de armadura” em espanhol.

Essas criaturas desenvolveram naturalmente um exterior blindado para se protegerem de outros animais, como um pássaro carnívoro antigo, que não voa, conhecido como Pássaro do Terror. Mesmo áreas não cobertas pela concha do animal tinham depósitos ósseos (osteodermas) como proteção adicional.

Osteodermos de um Glyptodon

Wikimedia CommonsA concha protetora do animal é feita de placas ósseas de mais de 1.000 centímetros de espessura, chamadas osteodermas.

As caudas do tatu antigo, por sua vez, podiam ser empunhadas como armas com cachos ósseos nas pontas, às vezes até pontas.

Não é a primeira vez que uma descoberta como essa é feita na região. Em 2015, outro fazendeiro argentino encontrou uma concha de três pés de comprimento pertencente a um Glyptodon . O fazendeiro José Antonio Nievas inicialmente pensou ter descoberto uma concha de dinossauro.

No final das contas, ele tropeçou em algo tão excitante – os restos de um espécime potencialmente tão velho quanto 30 milhões de anos.

Da forma como está, os especialistas estão avançando com mais testes e estão ansiosos para avaliar a idade desses tatus quando morreram e como encontraram seu fim.

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