Duas novas espécies antigas de baratas encontradas presas em âmbar na caverna de Mianmar

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Uma equipe internacional de pesquisadores acaba de descobrir duas novas espécies antigas de baratas. Descobertos em âmbar em uma caverna em Mianmar, eles foram chamados de Crenocticola svadba e Mulleriblattina bowangi . Ambos fazem parte da família Nocticolidae e têm oficialmente 99 milhões de anos.

De acordo com Phys , sua notável idade os coloca exatamente no período Cretáceo – quando os dinossauros vagavam pela Terra. O espécime foi encontrado em depósitos de uma mina do Vale de Hukawng, que foram usados ​​em vários estudos não relacionados nos últimos anos.

Essa surpresa pré-histórica veio depois que os pesquisadores receberam 110 toneladas de âmbar para estudar. Peritos anteriores já haviam datado o âmbar datando as rochas vulcânicas da mina, embora ninguém esperasse encontrar algo tão antigo e bem preservado como isso.

Publicadas no jornal Gondwana Research , as descobertas representam “os únicos sobreviventes de cavernas da era dos dinossauros conhecidos”. De acordo com o LiveScience , as baratas cavernas “primorosamente preservadas” já reescreveram a história, pois se pensava que datavam de apenas 65 milhões de anos – até agora.

Fotos das antigas baratas de Mianmar

Lenka Podstrelená, Sendi et al. Gondwana Res 2020 (Copyright Elsevier 2020)Os dois espécimes foram encontrados em âmbar, com especialistas teorizando que as raízes das árvores que se enterraram na caverna e pingaram resina foram os responsáveis.

Essas baratas antigas são agora o espécime mais antigo conhecido de organismos “troglomórficos”, que denotam seres vivos que se adaptam com eficácia aos ambientes escuros e úmidos de uma caverna.

Embora muitos exemplos de insetos que vivem em cavernas com olhos pequenos, asas, braços longos e antenas tenham sido descobertos, esses são de longe os mais antigos. Não está claro como eles ficaram presos no âmbar, mas os pesquisadores acreditam que as raízes das árvores que se enterraram na caverna e pingaram resina foram os responsáveis.

Eles também acreditam que essas baratas provavelmente comeram guano de dinossauro, ou excremento, assim como as baratas modernas se alimentam de excrementos de pássaros e morcegos. Como eles sobreviveram ao evento de extinção apocalíptico que matou a população de dinossauros do planeta ainda não está claro, embora as baratas sejam notoriamente resistentes .

“Ambientes de cavernas são adequados para fossilização de ossos e coprólitos [ou fezes fossilizadas] e o registro fóssil de mamíferos de cavernas inclui roedores, ungulados, marsupiais, ursídeos, felinos, hienídeos, canídeos, primatas e humanos”, explicou o estudo.

Anatomia microscópica da barata

Lenka Podstrelená, Sendi et al. Gondwana Res 2020 (Copyright Elsevier 2020)A equipe de pesquisa usou fotografia microscópica no espécime antigo para revelar características físicas idênticas às das baratas modernas.

Mais importante ainda, as descobertas contradizem crenças anteriores de que as baratas que vivem em cavernas surgiram pela primeira vez na era Cenozóica, há 65 milhões de anos.

Embora alguns especialistas suspeitem que não seja o caso, isso marca a primeira evidência tangível de que suas suspeitas foram justificadas.

A equipe de pesquisa – composta por especialistas da Eslováquia, Rússia, China e Tailândia – está confiante de que as baratas descendiam de um ancestral comum antes do supercontinente Gondwana se separar.

Da forma como está, a busca para confirmar se eles têm ou não algum parente moderno começou. Não está claro se a teoria de como eles foram embutidos no âmbar é precisa, mas uma coisa é certa: piadas sobre baratas sobrevivendo a um apocalipse podem ser mais verdadeiras do que imaginamos.

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